Ein Alvar Aalto-Meisterwerk erstrahlt in neuem Glanz.

Das Savoy – benannt nach dem gleichnamigen Hotel in London – zählt zu den besten Restaurants Finnlands (davon konnten wir bei unserem Finnland Besuch 2015 überzeugen) und befindet sich in den beiden obersten Etagen eines achtgeschossigen Geschäftshauses an der Esplanadi-Prachtstraße in Helsinki. Das von Valter Jung entworfene, neoklassizistische Gebäude wurde 1937 fertiggestellt. Bauherr war das Unternehmen Ahlström, welches das Gebäude als Verwaltungssitz nutzte. Ahlström betrieb neben Sägewerken, Zellstoff- und Papierfabriken auch Eisenwerke und war Besitzer der Karhula-Iittala Glaswerke. Der damalige Geschäftsführer des Unternehmens, Harry Gullichsen, war wiederum eng mit dem Architekten und Designer Alvar Aalto befreundet. Gemeinsam mit ihren jeweiligen Ehefrauen Maire und Aino hatten Gullichsen und Aalto zwei Jahre zuvor den Möbelhersteller Artek gegründet.

Das Restaurant Savoy eröffnete kurz nach Fertigstellung des Gebäudes und präsentierte sich von Anfang an im berühmten Aalto-Interieur: gleichermaßen modern und natürlich. Die Einrichtung ist geprägt von organischen Formen und zahlreichen Holzoberflächen in vielfältigen Holzarten; reichlich Pflanzen im Innenraum vervollständigen das naturnahe Ambiente. Zur Möblierung setzte das Designerpaar überwiegend eigene Entwürfe ein, die von Artek gefertigt wurden. So finden sich im Savoy etwa Stühle des Modells 611, einem unprätentiösen und doch eleganten Entwurf mit einem robusten Gestell aus massivem Birkenholz, das mit Sitzfläche und Rückenlehne aus Leinengurten versehen ist. Speziell für die Terrassen des Savoy wurde dieser Stuhl aus Eichenholz hergestellt, das sich durch eine bessere Wetterbeständigkeit auszeichnet. Speziell für das Savoy schuf Alvar Aalto die Messing-Pendelleuchte A330S, die unter dem sprechenden Namen Golden Bell bekannt ist. Ebenfalls im Restaurant zu finden, sind bis heute die charakteristischen, organischen Vasen, die Alvar Aalto Mitte der 1930er Jahre für die Karhula-Iittala Glaswerke entwarf. Sie sind heute so sehr mit dem Restaurant verknüpft, dass sie unter dem Namen Savoy Vasen bekannt sind.

Savoy Restaurant

Angesichts der großen designhistorischen Bedeutung dieses Restaurantinterieurs, ist es naheliegend, dass bei der im Jahr 2020 durch das Studioilse vorgenommenen Renovierung äußerst ehrfurchtsvoll und behutsam vorgegangen wurde. Die Inhaberin des Studios, die britische Designerin und Innenarchitektin Ilse Crawford, sah den Eingriff daher auch nicht als Neugestaltung, sondern als liebevolle Reparatur an. Tatsächlich ist das Savoy nach der Renovierung wieder näher am ursprünglichen Zustand, als es das zuletzt war. Ilse Crawford machte einige über die Jahre vorgenommene Änderungen der Raumaufteilung rückgängig, was insbesondere den Wintergarten betraf. Artek führte Reparaturen an den Möbeln aus und polsterte die Stühle und Sessel neu. Aus Anlass der Renovierung legte Artek den Stuhl 611 in einer Variante aus Eichenholz mit Lederpolster auf, wie sie auch im Savoy zu finden ist. Leider können wir Ihnen diese Variante nicht bei Markanto anbieten. Sie ist ausschließlich in den Artek Stores in Helsinki und Tokio erhältlich.

Bei der Renovierung ebenfalls mit von der Partie waren das Helsinki City Museum, das das Savoy unter besonderen Schutz gestellt hat und als Bestandteil seiner Sammlung begreift, die Alvar Aalto Foundation, die das Andenken des Architekten und Designers bewahrt, sowie als Berater der Architekt und Aalto-Kenner Tapani Mustonen. Dutzende Restauratoren und Schreiner arbeiteten mit daran, die Renovierung in nur sechs Wochen abzuschließen.

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